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Drachen: alte Kreaturen in der Neuzeit

Drachen: alte Kreaturen in der Neuzeit

Drachen: alte Kreaturen in der Neuzeit

Von Deirdre Byrne

Vortrag gehalten an der University of South Africa, 3. März 2011

Einleitung: Das alte englische Epos, Beowulfstellt den Heldenstatus seines Protagonisten durch die traditionelle Methode der Besiegung von Feinden fest. Als Höhepunkt seiner Karriere greift der Held Beowulf, der alternde König der Geats, einen Drachen an, der den Schatz einer längst ausgestorbenen Rasse gefunden hat, der in einem Karren begraben liegt. Der Dichter füllt den Hintergrund aus:

Dann fand ein alter Harrower der Dunkelheit zufällig den Hort offen, den brennenden, der Karren jagt, den glatthäutigen Drachen, der den Nachthimmel mit Luftschlangen bedrohte.

Der Drache wird in Resonanzbildern beschrieben: der „alte Harrower“, der „brennende“ und der „glatthäutige Drache“. Er ist sowohl glamourös als auch sehr gefährlich. Er besitzt Feuer, einen unersättlichen und unbegründeten Hass auf Menschen und eine Vorliebe für Zerstörung und Chaos sowie seine Liebe zum Gold. Der Drache sammelt das Gold nicht selbst, aber nachdem er es gefunden hat, ist er sehr glücklich, es zu seinem Zuhause zu machen, und bleibt dreihundert Jahre dort, bis er von einem elenden Dieb gestört wird, der eine goldene Tasse aus dem Schatz stiehlt und sucht die Gunst seines Herrn wiederzugewinnen. Der Drache kennt seinen Schatz gut, und der Diebstahl weckt seine Wut, so dass er aus dem Karren explodiert und sich in einem feurigen Zerstörungsstreifen rächt, während er in einer einzigen glühenden Nacht ganze Dörfer zerstört.

Seamus Heaney, dessen Übersetzung von Beowulf ich hier zitiere, kommentiert in der Einleitung:

Sobald er aufgewacht ist, gibt es etwas Herrliches in der Art, wie er sich manifestiert, ein Feuerwerk vom 4. Juli, das seinen Weg über den Nachthimmel beschreitet; und doch hat er aufgrund der Jahrhunderte, die er im Tumulus verbracht hat, sowohl eine Begründetheit als auch eine Lambenz an sich. Er ist gleichzeitig eine Schicht auf der Erde und ein Streamer in der Luft, kein gemalter Drache, sondern eine Figur von echter Oneiric-Kraft, die das Vorurteil, das bei der bloßen Erwähnung des Wortes „Drache“ entsteht, leicht überleben kann. Ob in der mittelalterlichen Kunst oder in modernen Disney-Cartoons, der Drache kann uns weit weniger schrecklich erscheinen, als er sein soll, aber im letzten Satz von Beowulf steckt er sich in der Vorstellung als Wyrd und nicht als Wyrm, eher als Schicksal als als Set von Reptilienwirbeln.


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